2.1. Distâncias no Sistema Solar e unidade astronómica

 

Na esfera celeste há objetos celestes que não ocupam posições bem definidas.

Estes objetos celestes eram bem conhecidos desde a Antiguidade.

 

Estes objetos pareciam ter um movimento errante na esfera celeste.

 

Os gregos deram a estes objetos celestes o nome de planetas.

 

Os planetas descrevem órbitas à volta do Sol que não são exatamente circulares, mas sim órbitas elípticas.

 

 

Na figura podes ver as distâncias relativas entre as posições dos planetas conhecidos desde a Antiguidade e destes em relação ao Sol.

 

 

Distância média a que a Terra e cada um dos planetas conhecidos desde a Antiguidade se encontra do Sol.

 

 

Podes ver que:

•as distâncias médias dos planetas ao Sol são relativamente grandes;
 
•ao utilizar o quilómetro para expressar essas distâncias, o número de algarismos é também relativamente grande.


A unidade astronómica, UA


Para expressar distâncias associadas às dimensões do Sistema Solar, é usual utilizar-se, como unidade de comprimento, a distância média da Terra ao Sol.

 


Esta unidade designa-se por unidade astronómica, cujo símbolo é UA, e corresponde a:

 149 600 000 km.

 

A partir das distâncias médias dos planetas ao Sol, expressas em quilómetros, podes calcular essas mesmas distâncias em unidades astronómicas.

Como a unidade astronómica corresponde à distância média da Terra ao Sol, então, a distância média de Júpiter ao Sol é 5,2 vezes a distância média da Terra ao Sol.

 

 

Síntese de conteúdos

O movimento dos planetas não acompanham o movimento da esfera celeste da mesma forma que as estrelas o acompanham.

 

Os planetas visíveis à vista desarmada são Mercúrio, Vénus, Marte, Júpiter e Saturno.

 

Os planetas descrevem órbitas elípticas à volta do Sol e, por isso, não se encontram sempre à mesma distância do Sol.

 

Como as distâncias dos planetas do Sol são muito grandes, utiliza-se como unidade de medida a distância média da Terra ao Sol, que se designa por unidade astronómica, UA.

 

 

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